Jeni LeGON

(Tap Dancer - Chanteuse - Actrice)

Jeni LeGON

Née à Chicago (Illinois) le 16 août 1916

Décédée à Vancouver (Colombie Britannique) le7 décembre 2012

Son nom de naissance est Jennie BELL.

Son père, Hector LIGON était porteur de rails et sa mère Harriet BELL LIGON était ménagère.

Elle quitte la « Sexton Elementary School » en 1928 et, à l’âge de treize ans, obtient son premier travail dans un « Musical Theater ».

Avec sa demi-sœur Willa Mae LAME, elle forme un duo de chant et de danse.

Elles ont l’opportunité de se rendre à Detroit où elles travaillent avec le tap dancer Leonard REED.

Elles reçoivent une offre pour se rendre à Hollywood et travailler avec le compositeur Shelton BROOKS, mais dès leur arrivée, elles découvrent, qu’en fait, il n’y a pas de travail.

Jeni apprend alors que le manager de la chanteuse et comédienne Ethel WATERS, Earl DANCER, passe des auditions.

L’audition était pour un film produit par les studios de la « FOX ».

Elle est retenue, et par la suite apparaît dans des numéros de danse de plusieurs films musicaux.

Elle a alors l’occasion de travailler avec Ethel WATERS et Al JOLSON.

Elle danse avec Fred ASTAIRE et Bill « Bojangles » ROBINSON.

À cette époque elle obtient un rôle dans « Hooray for Love » produit par la MGM qui lui offre un contrat à long terme, faisant d’elle la première Afro-Américaine à recevoir cette chance.

En 1969 elle se fixe à Vancouver où elle enseigne la tap dance.

En 1999 la « National Film Board of Canada » réalise un documentaire sur sa vie « Jeni LeGon : Living in a Great Big Way » réalisé par Grant GRESHUK et produit par Selwyn JACOB.

Elle est décédée le 17 décembre 2012