Bill « Bojangles » ROBINSON

(Tap dancer – Chanteur – Comédien)

Bill « Bojangles » ROBINSON

Né à Richmond (Virginie) le 25 mai 1878

Décédé à new York le 25 novembre 1949

Enfant, il apparaît dans les restaurants et les vaudevilles comme « négrillon ».

Ce terme s’appliquait aux enfants noirs se produisant avec les troupes itinérantes.

Au début du siècle, il est un des quelques danseurs afro-américains à devenir une vedette du « Kaith Circuit » et, dans les années 1920, tourne avec le « Theater Owner’s Booking Association Circuit ».

Il ne joue pas dans les shows de Broadway jusqu’à près de cinquante ans lorsqu’il chante « Doin’ The New Low Down » dans la revue « Blackbirds of 1928 ».

Il enregistre ce thème accompagné par une partie de l’orchestre de Duke ELLINGTON en 1929.

Il participe ensuite à plusieurs revues noires et à des comédies musicales, notamment « Hot Mikado » (1939) et « Memphis Bound » (1945).

Au cours des années 1930 il apparaît dans des films avec la jeune comédienne Shirley TEMPLE et joue un rôle important dans « Hoorey for love ! » (1935) et dans « Stormy Weather » (1943).

Il est décédé le 25 novembre 1949