Louis BACON

(Trompettiste-Chanteur)


(Section des cuivres de l'orchestre de Louis Armstrong. De g à d : J.C. Higginbotham, tb - H. Red Allen, tp - George Washington, tb, Louis Bacon, tp - Jimmy Archey, tb - Shelton Hemphill, tp)


Né à Louisville (Kentucky) le 1er novembre 1904

Décédé à New York City le 8 décembre 1967

Dès l’âge de trois ans, il part vivre avec sa mère veuve à Chicago. Il obtient son premier travail professionnel à Harbor Springs (Michigan) dans l’orchestre du pianiste Zinky Cohn au cours de l’été 1926. En 1928, il se rend à New York pour accompagner les danseurs «Brown and McGraw». Il travaille ensuite brièvement avec Bingie Madison en 1928 et rejoint l’orchestre du Lt J. Tim Brymm en 1929.

En 1930, il enregistre avec Bessie Smith et en 1932 avec Louis Armstrong. De 1930 à 1934, il joue et enregistre avec l’orchestre de Chick Webb, puis celui de Duke Ellington en 1934. En 1935, il entre dans la formation de Luis Russell et y reste lorsque l’orchestre devient celui de Louis Armstrong jusqu’en 1938.

En 1938, la tuberculose l’oblige à cesser son activité pendant un temps.

De mars à mai 1939, il rejoue au «Savoy Ballroom» de Harlem dans l’orchestre de Benny Carter. Il se rend ensuite en Europe pour rejoindre l’orchestre de Willie Lewis au cours de l’été 1939. Il enregistre à Paris avec cet orchestre, et aussi avec le pianiste Freddy Johnson. Il enregistre à nouveau avec Willie Lewis à Zurich en 1941. Il reste avec Willie Lewis jusqu’à son rapatriement par le Portugal en septembre 1941.

De retour aux U.S.A., il joue brièvement et enregistre avec l’orchestre de Cootie Williams au printemps 1942. Il est par la suite sérieusement malade et ne peut rejouer qu’en août 1944. Il rejoint alors l’orchestre de Garvin Bushell. En 1946-47, il effectue une tournée U.S.O. en Asie avec l’orchestre de Jesse Stone.

Une maladie pulmonaire l’oblige alors à cesser prématurément de jouer de la trompette. Occasionnellement, il rejoue au «Ryan’s» de New York en 1959, et avec Garvin Bushell en 1960. Il devient alors professeur de chant avec succès et durant les années soixante, il travaille comme conducteur d’ambulance. Il est décédé le 8 décembre 1967.