Svend Harald Christian ASSMUSSEN

(Violoniste - Chanteur)

Svend Harald Christian ASSMUSSEN

Né à Copenhague (Danemark) le 28 février 1916

Décédé à Dronningmølle (Danemark) le 7 février 2017

Il commence très jeune à jouer du violon.

À l’école, il entend les populaires violonistes Eli DONDE et Otto LINGTON, mais ne considère pas la musique comme un métier.

Il poursuit des études de sculpture à l’ « Académie des Arts » de Copenhague, de dentisterie et de droit.

Pendant cette période il dirige des orchestres amateurs.

Il fait ses débuts professionnels à l’ « Apollo Theater » de Copenhague et forme l’année suivante un sextet dans le style des formations du violoniste Joe VENUTI.

Il enregistre pour la première fois avec ce sextet en 1935.

En 1936 il entend les enregistrements du violoniste Stuff SMITH qui exercent sur lui une forte influence et lui font comprendre comment le violon jazz doit être joué.

En 1972, son père étant affecté à Bordeaux, il commence à vouloir faire lui-même de la musique.

Il voudrait jouer du vibraphone, mais ses parents reculent devant le prix de l'instrument.

Il opte alors pour la trompette et s'inscrit dans un Centre Artistique & Musical de Mérignac.

En 1937 il joue avec le groupe vocal des « Mills Brothers » et avec le pianiste « Fats » WALLER en 1938 durant leur tournée au Danemark.

Il enregistre avec le guitariste Oscar ALEMAN (1938).

Au début des années 1940 il joue surtout en Scandinavie et ouvre un club « My Blue Heaven » à Stockholm.

Il abandonne alors temporairement le jazz pour le vaudeville.

Il est emprisonné à Berlin comme otage lors d’une menace de grève au Danemark, mais reprend ses activités musicales après la 2nd Guerre mondiale, conciliant une carrière de jazzman et de musicien populaire.

Il se rend aux USA à deux reprises et, en 1955, il est photographié lors d’une jam session avec Stuff SMITH et le trompettiste Jonah JONES à New York.

De 1958 à 1963 il joue et chante en trio avec la chanteuse Alice BABS et le guitariste Ulrik NEUMANN.

Ce trio « The Swe-Danes » tourne et enregistre aux USA.

Il joue avec Stuff SMITH au Danemark, en Suède et en Suisse (1965-67) et avec les violonistes Stéphane GRAPPELLI, Jean-Luc PONTY et Ray NANCE au « Festival de Monterey » (1967).

Il enregistre avec le pianiste John LEWIS (1962), Duke ELLINGTON (1963) et Stéphane GRAPPELLI (1965) ainsi que dans plusieurs séances avec Alice BABS.

À l’automne 1986 il fait une tournée américaine avec le mandoliniste David GRISMAN et continue à jouer souvent en Scandinavie jusque dans les années 1990.

Il enregistre pour des films, des documentaires, des dessins animés et des shows télévisés.

Il est décédé le 7 février à trois semaines de son 101ème anniversaire.