Claude WILLIAMS

(Violoniste – Guitariste)

Claude WILLIAMS

Né à Muskogee (Oklahoma) le 22 février 1908

Décédé à Kansas City (Missouri) le 26 avril 2004

Il commence à jouer dans un orchestre à cordes dans des hôtels locaux.

Il rejoint ensuite un show itinérant et travaille en Oklahoma avec l’orchestre du contrebassiste Oscar PETTIFORD et ses frères..

En 1928 il rejoint un important « Territory Band » dirigé par Terrence HOLDER avec lequel il demeure lorsque celui-ci devient « The Clouds of Joy » sous la direction d’Andy KIRK l’année suivante.

Après un temps dans l’orchestre d’Alphonso TRENT (1932), il joue à Chicago avec le pianiste Nat « King » COLE et son frère, le contrebassiste Eddie COLE.

De 1936 à 1937 il joue de la guitare dans l’orchestre de Count BASIE, puis est remplacé par Freddie GREEN.

Durant les décades suivantes, il travaille dans l’obscurité comme guitariste dans le Michigan (années 1940) et comme membre de la formation du batteur et chanteur Roy MILTON (début années 1950).

À partir de 1952 il est à Kansas City où il passe un temps avec le chanteur et saxophoniste Eddie « Cleanhead » VINSON (fin des années 1950).

Un enregistrement comme violoniste et guitariste avec le pianiste Jay McSHANN en 1972 relance sa carrière et il tourne avec Jay McSHANN au cours des années 1970, apparaissant comme soliste dans les festivals de jazz durant les années 1980.

En 1981 il tourne avec la revue « Black and Blue » et avec le show « Masters of The Folk Violin » (1988).

Il demeure actif jusque dans les années 1990, travaillant régulièrement dans un « Swing String Trio » à Kansas City et avec les « Statesmen of Jazz » à New York à partir de 1994.

En 1996 il est consultant pour le film « Kansas City » et tourne en Europe avec le pianiste Red RICHARDS et le saxophoniste Norris TURNEY (1997).

Il a accompagné la chanteuse Etta JONES au « Charlie Parker Jazz Festival » au « Tompkins Square Park » de New York en 1998.

Il est décédé le 26 avril 2004