James « Jimmy » BLANTON

(Contrebassiste)

 

 

 

Né à Chattanooga (Tennessee) en octobre 1918

Décédé à Duarte (Californie) le 30 juillet 1942

Il commence par jouer du violon, localement dans des groupes dirigés par sa mère pianiste et choisit la contrebasse lors de ses études au « Tennessee State College ».

Au cours des vacances d’été, il joue dans les orchestres que dirige Fate MARABLE sur les riverboats.

Lorsqu’il quitte le college vers la fin de 1937, il se rend à St Louis (Missouri) où il joue dans le « Jeter-Pillars Ortchestra » jusqu’à ce qu’il reprenne ses étés avec Fate MARABLE.

À la fin de 1939 il est découvert par Duke ELLINGTON qui l’engage immédiatement dans son orchestre dont le son est modifié, faisant encore plus ressortir le swing.

Parallèlement, il participe à quelques jam sessions informelles au « Minton’s Playhouse » de New York.

À partir de 1941, son jeu s’altère quelque peu, et l’année suivante il est obligé d’arrêter ses activités.

Atteint de tuberculose congénitale, il est hospitalisé dans un sanatorium en Californie où il décède le 30 juillet 1942.

Il n’avait pas vingt-quatre ans.