Rafael « Ralph » ESCUDERO

(Contrebassiste et tubiste)

 

(Debout 1er à droite, orchestre McKinney's Cotton Pickers)

 

 

Né à Manati, près de Arecibo (Porto Rico) le 16 juillet 1898

Décédé à Porto Rico le 10 avril 1970

Il commence à jouer de la contrebasse à l’âge de douze ans dans l’orchestre de son école et obtient son premier travail professionnel après s’être rendu à New York où il joue avec le « New Amsterdam Musical Association » et enregistre avec les chanteuses Lucille HEGAMIN (1920-21) et Ethel WATERS (1921).

Il apparaît avec le clarinettiste Wilbur SWEATMAN au « Howard Theatre » de Washington D.C.

Par la suite il est entendu et engagé par Fletcher HENDERSON avec lequel il joue et enregistre jusqu’en 1926.

Il est alors remplacé par June COLE.

De 1926 à 1931 il joue avec les « McKINNEY’s COTTON PICKERS ».

Plus tard il travaille avec les « Bostonians » du batteur Kaiser MARSHALL (début de 1932), avec le saxophoniste Benny CARTER (fin 1932) et avec les « Savoy Bearcats ».

Il tourne avec le cornettiste W.C. HANDY et joue dans des orchestres latino-américains.

Après ses années à New York et en Californie, il revient à Porto Rico où il continue à jouer régulièrement jusque dans les années 1960, pas toujours dans le contexte jazz.

Il est décédé à Porto Rico le 10 avril 1970