Alfred Benjamin « Al » McKIBBON

(Contrebassiste)

 

 

 

Né à Chicago (Illinois) le 1er janvier 1919

Décédé à Los Angeles (Californie) le 29 juillet 2005

Il est élevé dès l’âge de deux ans à Detroit.

Au collège, il joue du tuba, puis adopte la contrebasse.

Il débute sa carrière professionnelle à la fin des années 1930, travaillant avec des orchestres locaux (son frère Alphonso a joué brièvement de la guitare avec les McKinney’s Cotton Pickers en 1935).

Au cours du milieu des années 1940, il s’établit à New York et acquiert une réputation de musicien à la sonorité pleine et au tempo métronomique.

Il enregistre avec l’orchestre de Lucky MILLINDER (1944), le saxophoniste Tab SMITH (1944-45), le trompettiste « Buck » CLAYTON, le saxophoniste Coleman HAWKINS, le batteur J.C. HEARD (avec lequel il travaille au « Café Society ») et le tromboniste Dicky WELLS (tous en 1946).

Grâce à sa collaboration avec Coleman HAWKINS commencée au « Downbeat Club » en octobre 1945, il participe à deux tournées du « Jazz at The Philharmonic » (J.A.T.P.) (fin de l’automne 1945 et printemps 1946).

Sa réputation grandit en 1947 lorsqu’il remplace Ray BROWN dans l’orchestre de Dizzy GILLESPIE.

Il joue avec Dizzy GILLESPIE par intermittence jusqu’en 1950.

Durant cette période il joue également avec le trompettiste Miles DAVIS, prenant une part importante à la naissance du style « cool ».

Au cours des années 1950 il joue avec le pianiste Thelonious MONK au « Minton’s Playhouse » et enregistre avec les pianistes Earl HINES et Count BASIE (les deux en 1950), avec le saxophoniste Johnny HODGES et avec Thelonious MONK (les deux en 1951).

De 1951 à 1958 il joue dans le quintet du pianiste George SHEARING ainsi que pendant deux ans avec le « Cal Tjader’s Group ».

En 1955 il enregistre avec le pianiste Herbie NICHOLS et avec Coleman HAWKINS au « Festival de Newport » en 1957.

Au cours des années 1960 il travaille en freelance sur la côte ouest, enregistrant avec le guitariste Herb ELLIS et le violoniste « Stuff » SMITH (les deux en 1963) et le saxophoniste Sonny CRISS (1968).

Il travaille également pour NBC et CBS, et plus tard tourne et enregistre avec les « Giants of Jazz » (1971-72).

En 1976 il enregistre avec le saxophoniste Benny CARTER, et durant les années 1980 et 1990 continue à jouer à Los Angeles.

En 1989 il joue et enregistre à New York avec le violoniste Claude WILLIAMS.

Il est décédé à Los Angeles le 29 juillet 2005.