Charles Valdez « Truck » PARHAM

(Contrebassiste et tubiste)

 

(Photo M.F. Hernequet)

 

 

Né à Chicago (Illinois) le 25 janvier 1911

Décédé à ? le 5 juin 2002

Au début des années 1930, il est footballeur professionnel et boxeur.

Ayant commencé par jouer de la batterie, il débute sa carrière musicale en jouant du tuba avec des orchestres régionaux dans louest de lOhio (avant 1932).

De 1932 à 1934, il est membre de lorchestre de Zack WHYTE à Cincinnati. Il travaille souvent comme chanteur et comme valet dorchestre, soccupant des instruments, ce qui lui vaut son surnom de « Truck ».

Il passe ensuite à la contrebasse, prenant des leçons avec Walter PAGE en échange de ses services comme garde du corps.

De retour à Chicago, il travaille au « Three Deuces » avec le batteur Zutty SINGLETON (été 1935) et avec le pianiste Art TATUM (fin 1935 à début 1936).

Il étudie alors la contrebasse classique et joue et enregistre avec le trompettiste Roy ELDRIDGE (fin 1936 à 1938).

En 1937 il enregistre avec la chanteuse Mildred BAILEY.

Plus tard il joue brièvement chez Fletcher HENDERSON (1939) et dans un orchestre dirigé par le batteur Floyd CAMPBELL qui comprend le trompettiste Bob SHOFFNER (1940).

À partir de décembre 1940 et jusquen septembre 1942, il tourne avec lorchestre du pianiste Earl HINES.

Avec Hines et plus tard en tournée avec lorchestre de Jimmie LUNCEFORD (octobre 1942-1947), il développe un jeu puissant au swing léger.

En 1947, il retourne à Chicago où il enregistre avec la chanteuse et pianiste Nellie LUTCHER.

Dans les années 1950, il joue et enregistre avec le trompettiste Muggsy SPANIER (1950-55) et avec le batteur Louie BELLSON (1957-59). Il joue également avec les saxophonistes Gigi GRYCE (1954) et Herbie FIELDS (fin 1956-juin 1957).

En 1960 il tourne au Canada avec Muggsy SPANIER.

De 1957 jusquaux années 1970, il joue par intermittence avec le pianiste Art HODES. Il continue par la suite à jouer dans les clubs de Chicago et, dans les années 1980, joue en résidence au « Andys ».

En juillet 1990 il se produit au « Festival de Montauban » (France) avec le trompettiste Doc CHEATHAM et le pianiste Red RICHARDS.

En 2000 il est membre de lorchestre du saxophoniste Franz JACKSON.

Il est décédé le 5 juin 2002.