Benjamin F. «Ben» THIGPEN

(Batteur)


(Orchestre Andy Kirk, avec Ben Tighpen à la batterie)

            Né à Laurel (Mississippi) le 16 novembre 1908

            Décédé à St. Louis (Missouri) le 5 octobre 1971

            Père du batteur Ed THIGPEN.

            Dès l’âge de quinze ans il rejoint l’orchestre de Bobby BOSWELL à South Bend (Indiana). Ayant accompagné un duo de danseurs, il se rend à Chicago et étudie la batterie avec Jimmy BERTRAND. Il joue par la suite dans le «Midwest» avec le tromboniste Al WYNN (1925), le trompettiste «Doc» CHEATHAM (1926), l’orchestre de Charlie ELGAR (1927-28), le chanteur Elie RICE et avec le tromboniste J. Frank TERRY (fin de 1928 à 1930). À partir de 1930 il passe dix-sept ans dans l’orchestre d’Andy KIRK et ses «Clouds of Joy». Au cours de ces années il gagne le respect de ses collègues pour son sérieux et le swing qu’il apporte à l’orchestre. Il lui arrivez de chanter à l’occasion. Il quitte les «Cloouds of Joy» en 1947 et s’installe à St. Louis où il dirige des groupements et joue avec l’orchestre du contrebassiste Singleton PALMER jusque dans les années 1960.

            Il est décédé à St. Louis le 5 octobre 1971.