Big Maybelle

(Chanteuse - Pianiste)

Big Maybelle (Mabel SMITH)

Née à Jackson (Tennessee) le 1er mai 1924

Décédée à Cleveland (Ohio) le 23 janvier 1972

Son vrai nom est Mabel SMITH.

Fille de Frank W. SMITH et d’Alice EASLEY, elle chante souvent dans le chœur de la « Sanctified Church » locale entre 1932 et 1936.

En 1932 elle gagne le premier prix au « Memphis Cotton Carnival Singing Contest » de Memphis.

Au milieu des années 1930 elle travaille avec l’orchestre de Dave CLARK à Memphis et tourne avec l’orchestre entièrement féminin des « Sweethearts of Rhythm » de Pineywood (Mississippi) à Indianapolis (Indiana) de 1936 aux années 1940.

En 1944 elle travaille avec l’orchestre de danse de Christine CHATMAN, enregistrant avec cette formation pour le label Decca.

Entre 1947 et 1950 elle travaille et tourne avec l’orchestre du chanteur Tiny BRADSHAW.

En 1951 elle chante avec le chanteur Jimmy WITHERSPOON au « Flame Show Bar » de Detroit.

Entre 1951 et 1954 elle enregistre avec l’orchestre de Leroy KIRKLAND et travaille souvent seule à New York durant les années 1950.

Vers 1954 elle se produit avec le « Roy Milton Show » à Chicago et à Atlanta (1954).

En 1955 elle enregistre avec l’orchestre de Quincy JONES, celui d’Ernie WILKINS et d’autres entre 1956 et 1959.

En 1958 elle est au « Festival de Newport » où on peut la voir dans le film « Jazz on a summer’s day ».

En 1959 elle travaille à Kansas City puis à New York en 1960, apparaissant souvent à l’ « Apollo » de Harlem entre 1960 et 1967.

En 1961 elle se produit au « Carnegie Hall » dans le « Blues at Carnegie Show ».

En 1963 elle travaille au « Birdland » de New York avec la formation du saxophoniste King CURTIS.

En 1964 elle est au « Town Hill Restaurant » de Brooklyn et enregistre pour le label Brunswick.

En 1967 elle est au « Baron’s Lounge » de New York.

À la fin des années 1960 elle est le plus souvent inactive musicalement en raison de sa mauvaise santé.

Installée à Cleveland en 1967, elle travaille au « Cleveland Arts Festival » de cette ville et se produit à New York en 1968 et en 1971.

Hospitalisée à Cleveland, elle décède d’un coma diabétique le 23 janvier 1972