Memphis MINNIE

(Chanteuse - Guitariste)

Memphis MINNIE

Née à Algiers (Louisiane) le 3 juin 1897

Décédée à Memphis (Tennessee) le 6 août 1973

Née Lizzie DOUGLAS dans une famille de treize enfants, fille de Abe DOUGLAS et de Gertrude WELLS.

À sept ans elle se rend à Walls (Mississippi) et, à dix ans, apprend à jouer du banjo puis de la guitare à onze ans, travaillant souvent dans des « parties » locales vers 1908.

À partir de 1910 elle quitte la maison pour travailler sous le nom de « Kid Douglas » dans les rues et le « Church’s Park » de Memphis (Tennessee).

De 1916 à 1920 elle tourne avec le « Ringling Brothers Circus », puis s’installe à Memphis pour travailler dans les saloons et les bars durant les années 1920.

Elle travaille souvent avec le chanteur et guitariste Joe McCOY au sein du « Jed Davenport’s Beale Street Jug Band » dans les rues et les parcs de Memphis à la fin des années 1920.

En 1929 elle enregistre avec Joe McCOY pour le label Columbia, puis avec le « Memphis Jug Band » pour le label Victor en 1930.

De 1930 à 1932 elle enregistre à nouveau pour le label Vocalion à Memphis et à Chicago.

Toujours avec Joe McCOY, elle se rend à Chicago où elle forme son propre groupe de blues pour travailler dans les clubs de 1930 au début des années 1940.

En 1933 elle enregistre à New York pour le label Okeh.

La même année elle gagne un « Blues Contest » à Chicago et tourne avec le chanteur et guitariste Big Bill BROONZY pendant les années 1930.

De 1934 à 1939 elle enregistre pour Vocalion à Chicago, pour Decca en 1934-35 et Blue Bird en 1935.

En 1936 elle enregistre avec le chanteur et guitariste Bumble Bee SLIM et se produit avec le pianiste Black BOB au « Tramor Hotel » de Chicago, ville dans laquelle elle travaille jusqu’en 1944.

Au milieu des années 1940 elle est avec le chanteur et pianiste St. Louis JIMMY à Indianapolis, puis pendant trois ans à Detroit, enregistrant de nouveau pour Columbia à Chicago en 1946-47.

À la fin des années 1940 elle forme sa propre troupe de vaudeville et travaille dans les théâtres du Sud, enregistrant encore pour Columbia à Chicago en 1949, puis avec le pianiste Sunnyland SLIM pour les labels Regal et Biograph.

La même année elle travaille avec « Little Son Joe » (Ernest Lawlars) et enregistre encore en 1952 et 1954.

Au milieu des années 1950 elle retourne à Memphis où elle demeure inactive musicalement.

Malade, elle succombe à une crise cardiaque le 6 août 1973.

Mariée durant les années 1920 avec le chanteur et guitariste « Casey Bill » WELDON, elle avait épousé ensuite son partenaire Joe McCOY (1929-1935) puis « Little Son Joe » (1939-1961).