Gertrude « Ma » RAINEY

(Chanteuse - Danseuse)

Gertrude « Ma » RAINEY

Née à Columbus (Georgie) le 26 avril 1886

Décédée à Columbus (Georgie) le 22 décembre 1939

Son père Thomas PRIDGETT Sr. et sa mère Ella ALLEN étaient membres de troupes de minstrels.

Née Gertrude PRIDGETT dans une famille de cinq enfants, elle travaille en 1900 comme chanteuse et danseuse dans le show « A Bunch of Blackberries » au « Springer Opera House » de Columbus et chante le blues dès 1902.

À partir de 1904 elle tourne en duo avec le chanteur de vaudeville William « Pa » RAINEY comme chanteuse et danseuse, travaillant dans les shows, réceptions et cabarets à travers le Sud des USA.

C’est à cette époque qu’elle prit le surnom de « Ma » RAINEY.

Elle tourne souvent dans les circuits jusqu’aux années 1920.

En 1922 elle travaille avec « Pa » RAINEY et la chanteuse Bessie SMITH à Chattanooga (Tennessee), puis tourne avec Bessie SMITH et les « Fat Chappelle’s Rabbit Foot Minstrels » vers 1915.

En 1917 elle tourne sous son propre nom « Madame Gertrude Rainey and Her Georgia Smart Sets » dans le Sud et se retire brièvement à Mexico au début des années 1920.

En 1923-24 elle enregistre avec les « Lovie Austin Blue Serenaders » pour le label Paramount à Chicago, puis avec son propre « Georgia Band » (Paramount 1924-27).

Elle tourne ensuite avec cette formation dans les circuits de vaudevilles TOBA entre 1924 et 1935.

En 1924 elle se produit à Chicago, New York, Cleveland, Nashville et Pittsburgh, puis à Birmingham (1925) et au « Lincoln Center » de New York (1926).

En 1927 elle tourne avec sa propre revue « Louisiana Blackbirds » et effectue plusieurs enregistrements en 1928 (Tub Jug Washboard Band, Tom Dorsey, Papa Charlie Jackson et d’autres) pour Paramount à Chicago.

En 1930 elle tourne avec la revue « Bandanna Babies », puis avec sa propre revue « Arkansas Swift Foot » à partir de 1930.

De 1933 à 1935 elle tourne avec le « Al Gaines Carnival Show » puis se retire ensuite de la scène musicale pour vivre avec son frère Thomas PRIDGETT Jr. (un diacre) à Columbus, travaillant pour la « Friendship Baptist Church ».

Elle est décédée à la suite d’une crise cardiaque le 22 décembre 1939.