Ada « Bricktop » SMITH

(Chanteuse - Danseuse)

Ada « Bricktop » SMITH

Née à Alderson (Virginie) le 14 août 1894

Décédée à New York le 1er février 1984

Née d’un père irlandais et d’une mère métisse, elle est la plus jeune des quatre enfants du foyer.

À la mort de son père, la famille part s’installer à Chicago.

A quinze ans elle chante dans le chœur d’un théâtre, et à seize ans tourne avec la « Theatre Owners Booking Association ».

Fréquentant les saloons du South Side de Chicago, elle y acquiert son surnom de « Bricktop » à cause de ses cheveux roux.

À vingt ans elle se produit dans les cabarets de Harlem.

En 1916 elle forme le « Panama Trio » avec les chanteuses et danseuses Florence MILLS et Cora GREEN au « Panama Cafe » de Chicago.

En 1919 et 1920 elle est à Vancouver.

En 1924 elle travaille au « Connie’s Inn » de Harlem lorsqu’elle reçoit une proposition d’engagement pour remplacer une artiste à Paris (France).

Elle fait donc ses débuts au « Grand Duc » rue Pigalle à Paris et ouvre ensuite son propre cabaret « The Music Box » dans la même rue en 1926.

Le cabaret s’appellera ensuite « Chez Bricktop ».

En 1929 le cabaret déménage un peu plus loin dans la même rue.

La même année elle épouse le saxophoniste Peter DuCONGE.

Bien que séparés plus tard, ils n’ont jamais divorcé.

De nombreuses personnalités fréquentent son établissement, notamment le compositeur Cole PORTER, le Duc et la Duchesse de Windsor, l’écrivain Ernest HEMINGWAY et d’autres.

De même de nombreux musiciens jouent chez elle comme Sidney BECHET, Django REINHARDT ou « Fats » WALLER.

Elle reçoit également Louis ARMSTRONG et Duke ELLINGTON lors de leur passage à Paris.

Au cours de la 2nd<:sup> Guerre Mondiale elle ferme son cabaret et retourne aux USA.

Elle passe alors quelques moments difficiles dans les années 1940.

En 1943, grâce au prêt d’une amie, elle s’installe à Mexico où elle ouvre une nouvelle discothèque en 1944.

Elle rentre en Europe en 1949 et fonde un club à Rome sur la Via Veneto.

Elle ferme son club et prend sa retraite en 1961.

Elle retourne ensuite aux USA.

À la fin des années 1970 elle fait quelques enregistrements avec la pianiste Dorothy DONEGAN, mais ceux-ci n’ont jamais été commercialisés.

Elle est décédée le 1er février 1984.