Viola Gertrude WELLS

(Chanteuse)

Viola Gertrude WELLS

Née à Newark (New Jersey) le 14 décembre 1902

Décédée à Belleville (New Jersey) le 22 décembre 1984

Connue aussi sous le nom de « Miss Rhapsody ».

Vers 1906-10, elle se rend à Surry (Virginie) avec son père Earl Henry WELLS et sa mère Roberta Olivia SIMMONS.

Elle retourne à Newark où elle réside à partir de 1910.

Dans les années 1920, elle chante souvent dans le chœur de l’église locale et au début des années 1920 travaille à Washington DC et à Atlantic City.

En 1932 elle est au « Mack’s » d’Atlantic City, en 1933-34 à Chester (Pennsylvanie), en 1934-35 à Philadelphie, puis à Trenton (New Jersey).

En 1936 elle est à Baltimore et tourne avec le groupement de Banjo BERNIE dans les clubs du sud-est (1936-37).

En 1937 elle tourne avec les « Ida COX Harlem Strutters » dans les circuits TOBA.

En 1937-38 elle est à Kansas City et en 1938-39 travaille souvent à Boston et à Newark.

En 1939 elle se produit à l’« Apollo » de Harlem avec l’orchestre du trompettiste Bunny BERIGAN, puis avec celui du pianiste et organiste Bill DOGGETT au « Club Sudan » de New York (1939).

En 1939 et 1940 elle travaille souvent avec les orchestres de Charlie BARNET, Earl ROBINSON et d’autres à New York.

En 1939-40 elle est de nouveau à l’« Apollo » avec l’orchestre du pianiste Claude HOPKINS.

Elle est ensuite au « Cafe Society Downtown » et au « Small’s Paradise ».

La même année elle chante au « Roskhead’s Paradise » à Montréal (Canada).

Entre 1940 et 1943 elle travaille souvent avec le pianiste Art TATUM, le saxophoniste Benny CARTER et d’autres au « Kelly’s Stable » de New York.

En 1940 elle se produit également avec l’orchestre de Count BASIE à Washington DC, puis à l’« Apollo » avec l’orchestre du trompettiste Erskine HAWKINS (1941-42).

Elle travaille ensuite dans les clubs de Newark et Washington DC (1942-43).

Au début des années 1940 elle tourne avec l’orchestre de Willie BRYANT dans les bases militaires à travers l’Europe et, en 1944, travaille à Newark, puis à New York (1944-45).

En 1945 elle est avec son propre groupement « Sportsmen of Rhythm » dans la revue « Dixie to Harlem » puis travaille à Norfolk (1945), Baltimore et Newark (1946).

En 1946-47 elle apparaît comme DJ dans « Miss Rhapsody and Three Sportsmen of Rhythm » à la radio de Kinston (Caroline du Nord).

En 1947 elle travaille le plus souvent hors du domaine musical comme directrice de son propre restaurant à Newark jusque dans les années 1950.

En 1965 elle enregistre puis travaille souvent pour des concerts à New York entre 1968 et 1974.

En 1973 elle apparaît à la Télévision dans le show « Joe Franklin », puis en 1975 à la radio avec l’orchestre du tromboniste Clyde BERNHARDT.

En 1975 elle apparaît également dans un show télévisé à Paris (France).

En 1976 on peut l’entendre à la radio dans le show « Phil Schaap ».

De 1976 à 1978 elle tourne avec le « Harlem Blues and Jazz Band » à travers l’Europe.

Elle est décédée le 22 décembre 1984.