Harold Eugene « Gene » GIFFORD

(Guitariste, banjoïste et arrangeur)

 

                        Né à Americus (Georgie) le 31 mai 1908

                        Décédé à Memphis (Tennessee) le 12 novembre 1970

 

                        Résidant à Memphis, il joue du banjo et commence à écrire des arrangements pour l’orchestre de son collège. Il joue avec l’orchestre de Bob FOSTER à El Dorado (Arkansas) puis tourne avec ses propres formations ainsi qu’avec le « Lloyd Williams Band » et avec les « Watson’s Bell Hops ». En 1927 il fait ses premiers enregistrements et se spécialise à la guitare. Au début de 1928 il joue dans le « Henry Cato’s Vanities Orchestra », puis en 1929 rejoint les «  Orange Blossoms » de Jean GOLDKETTE. Peu après le groupe devient un ensemble coopératif sous le nom de « Casa Loma Orchestra ». Il en devient le principal arrangeur et continue à jouer de la guitare et du banjo avec cet orchestre jusqu’en décembre 1933. À la fin des années 1930s, et durant les années 1940s, il reste très actif comme arrangeur en freelance pour de nombreux big bands de danse et de radio. Il rejoint le « Casa Loma Orchestra » brièvement en 1948-49 et, durant les années 1950s travaille à la radio comme ingénieur et conseiller pour les enregistrements. En 1969, il s’installe à Memphis comme professeur de musique.

 

                        Il est décédé le 12 novembre 1970.