Isaac Lee « Ikey » ROBINSON

(Banjoïste et guitariste)

 

                        Né à Dublin (Virginie) le 25 juillet 1904

                        Décédé à Chicago (Illinois) le 25 octobre 1990

 

                        Ses parents étaient musiciens et son frère Benny jouait de la clarinette dans des orchestres de cirque et de minstrels.

 

                        Élevé à Radford  (Virginie) dès l’âge de deux ans, il commence à jouer du violon et devient bon musicien sur plusieurs instruments dont la guitare, la flute et plus tard la clarinette et le piano Au début de l’adolescence, il joue localement avec l’orchestre familial pour la danse et dans la rue. En 1918 il dirige son propre orchestre et,  ayant changé son principal instrument le violon pour le banjo, il commence à travailler professionnellement dans l’ouest de la Virginie en 1922. En 1926 il se rend à Chicago et joue avec le pianiste « Jelly Roll » MORTON et avec Clarence MOORE (1928-29). En 1929 il travaille avec le pianiste Sammy STEWART et enregistre comme leader avec le trompettiste Jabbo SMITH et d’autres. En 1930 il se rend avec Sammy STEWART à New York où il travaille aussi avec le clarinettiste Wilbur SWEATMAN et le chanteur Noble SISSLE. Il joue et chante dans plusieurs enregistrements du pianiste Clarence WILLIAMS (1930, 1933) et joue pour la radio avec le pianiste Herman CHITTISON. Il dirige ensuite deux groupements et à partir de cette date utilise une guitare avec trois résonateurs attachés qui lui donne un son corsé. Il retourne à Chicago en 1934 et travaille avec l’orchestre de Carroll DICKERSON avec lequel il tourne dans le midwest, et avec celui d’Erskine TATE. L’année suivante il forme son propre orchestre qui comprend le saxophoniste Scoops CARRY et continue à apparaître comme leader de petits groupements jusque dans les années 1940s, souvent à Chicago et aussi pendant dix-huit mois à Milwaukee puis pendant quatre ans à Calumet City (Illinois). Plus tard il joue avec le guitariste « Little Mike » McKENDRICK jusqu’en 1960. Au cours des années 1960s il est membre des « Original Jass All Stars » que dirige le saxophoniste Franz JACKSON, puis dans les années 1970s tourne en Europe avec le pianiste « Little Brother » MONTGOMERY, avec le batteur Red SAUNDERS et en freelance comme soliste avec des orchestres allemands. Par la suite il réside au « Hackney’s », un restaurant de Glenview (Illinois) où il donne un concert pour ses 80 ans.

 

                        Il est décédé le 25 octobre 1990.