Morris Ellis « Fruit » WHITE

(Guitariste et banjoïste)

 

                        Né à Nashville (Tennessee) le 17 janvier 1908

                        Décédé en novembre 1986

 

                        On le disait né en 1911 à St. Louis (Missouri), mais le registre des décès de la Sécurité Sociale indique bien Nashville le 17 janvier 1908.

 

                        Issu d’une famille de musiciens, son frère Baxter WHITE avait sa propre activité musicale avec « The Pebbles » dans les années 1920s et 1930s. Élevé à Peoria (Illinois), il apprend le banjo dès l’enfance. Dans les années 1920s il double également à la guitare. Il se rend à St. Louis où il joue avec le cornettiste Charlie CREATH sur le Mississippi à bord du riverboat « St. Paul » (1926), puis avec le trompettiste Dewey JACKSON au « Chauffeur’s Club » (1927) et tourne dans un show avec la chanteuse Ethel WATERS. En 1928 à la mort de son prédécesseur Charley Stamp, il rejoint les « Missourians » avec lesquels il enregistre. Il reste dans cet orchestre lorsque la direction est reprise par Cab CALLOWAY en 1930. Il effectue avec cet orchestre une tournée en Europe en 1934 et y demeure jusqu’en 1940. Vers 1941 il travaille brièvement avec Lionel HAMPTON puis effectue son service militaire. En 1945, il est réformé et doit abandonner la carrière professionnelle musicale en raison d’une maladie de peau chronique.

 

                        Il est décédé en novembre 1986.