James Harrell « Jimmy » McGRIFF

(Organiste – Chef d’orchestre)

James Harrell « Jimmy » McGRIFF

Né à Philadelphie (Pennsylvanie) le 3 avril 1936

Décédé à Voorhees Township (New Jersey) le 24 mai 2008

Au cours de son adolescence il étudie le piano, la contrebasse, la batterie, le saxophone et le vibraphone.

Il suit les cours du « Combe College of Music » de Philadelphie et de la « Juilliard School ».

Il étudie ensuite l’orgue Hammond B3 avec Jimmy SMITH, Milt BUCKNER et Richard « Groove » HOLMES.

Au début des années 1960 il forme un trio qui joue aux USA et en Europe, dirigeant des orchestres de blues et des big bands ainsi que d’autres groupements.

De 1963 à 1973 il fait au moins un enregistrement comme leader chaque année, et en 1976 et 1981 dirige plusieurs sessions.

Comme sideman il enregistre avec le chanteur de blues Little Junior PARKER (vers 1968, 1971), avec l’organiste Richard « Groove » HOLMES (1973) et avec le batteur Buddy RICH (1974).

Jusqu’en 1978 il est membre de l’orchestre de Buddy RICH.

Sa carrière est revitalisée à partir de la fin des années 1980 et les 1990 par le regain d’intérêt pour l’orgue Hammond.

Il recommence à enregistrer comme leader régulièrement.

Au cours de cette période il apparaît à la fois comme leader et comme co-leader d’un quartet avec le saxophoniste Hank CRAWFORD.

Il est décédé le 24 mai 2008