Roosevelt James « Baby Face » WILLETTE

(Organiste)

Roosevelt James « Baby Face » WILLETTE

Né à la Nouvelle-Orléans (Louisiane) ou Little Rock (Arkansas) le 11 septembre 1933

Décédé le 1er avril 1971

Il est probablement né à La Nouvelle-Orléans, puis élevé à Little Rock.

Son père était pasteur et sa mère missionnaire et pianiste.

Il étudie le piano dès 1938 et joue de l’orgue dans l’église de son père.

À partir du début des années 1950 il joue du piano et de l’orgue dans des groupes de Gospel et de « Rhythm and blues » avec lesquels il tourne ainsi qu’avec le saxophoniste Joe HOUSTON, le trompettiste King KOLAX et le pianiste Johnny OTIS.

Durant ces années, il réside à Chicago où il subit l’influence des organistes de gospel de cette ville.

Il est également attiré par les enregistrements du saxophoniste Charlie PARKER.

Il enregistre ensemble au piano et à l’orgue dans le style « Rhythm and blues » en 1952 et 1955, mais en 1958, il se tourne exclusivement vers le jazz et fait de l’orgue Hammond son instrument principal.

À la fin de janvier 1961 à New York, il enregistre chez Blue Note comme sideman avec le saxophoniste Lou DONALDSON et avec le guitariste Grant GREEN comme leader, puis enregistre un autre album sous son nom en mai.

En 1963 il vit de nouveau à Chicago où il travaille et enregistre comme leader pour Argo en 1964 et joue en résidence au « Pershing Hotel ».

Il travaille à Chicago jusqu’en 1971, mais on ignore la suite de sa carrière.

Il est décédé le 1er avril 1971.