John Donald «Don» ABNEY

(Pianiste)


(de g. à dr. Sidney de Paris-Robert Paige-Don Abney)

Né à Baltimore (Maryland) le 10 mars 1923

Décédé à Los Angeles (Californie) le 27 janvier 2000

Il étudie le piano à la «Manhattan School of Music». Au cours de son service militaire, il joue du cor dans l’orchestre de son régiment. Libéré; il revient à New York où il travaille avec les trombonistes Snub MOSLEY (1948), Wilbur De PARIS (1948-49), Kay WINDING et Bill HARRIS (1951-52), le guitariste Chuck WAYNE (1952), le trompettiste et arrangeur Sy OLIVER et le batteur Louie BELLSON (1954).

Il enregistre avec le violoniste Eddie SOUTH en 1947 et avec Louis ARMSTRONG en 1951. De 1954 à 1957 il tourne et enregistre avec Ella FITZGERALD, l’accompagnant même en 1955 dans le film «Pete Kelly’s Blues»., en français «La peau d’un autre».

Après une brève période en free lance, il travaille de 1958 à 1959 comme accompagnateur de la chanteuse Carmen McRAE. Au cours de ces années, il enregistre avec des groupes dirigés par Benny CARTER et par le contrebassiste Oscar PETTIFORD (les deux en 1955), avec le saxophoniste Lucky THOMPSON (1956), à nouveau avec Louie BELLSON (1957), avec le trompettiste Taft JORDAN et d’autres comme membre du «Swingville All Stars» et avec le saxophoniste Al SEARS (les deux en 1960).

À partir de 1960 il travaille comme copiste pour NBC et CBS, bien qu’il rejoigne pour quelques mois Ella FITZGERALD en 1961. En 1962 il se rend à Los Angeles où il travaille avec Benny CARTER et joue en concert avec le «Stan Kenton’s Neophonic Orchestra» (1965). Plus tard il tourne avec son propre trio de 1969 à 1971 et avec la chanteuse Pearl BAILEY (1971-74). En 1980 il se rend au Japon et peu après enregistre deux albums à Tokyo comme accompagnateur de la chanteuse Carol SLOANE.

Il est décédé à Los Angeles le 27 janvier 2000.