Charles, Herbert «Charlie» BEAL

(Pianiste)


Né à Redlands (Californie) le 14 septembre 1908

Décédé à San Diego (Californie) le 31 juillet 1991

Frère du pianiste Eddie BEAL.

Enfant, il étudie la musique classique pendant plusieurs années et joue avec sa mère, son père et son frère dans un orchestre familial, souvent à l’église. Au cours de ses études supérieures, il travaille professionnellement dans des formations de musique populaire. Après avoir quitté l’Université de Redlands, il joue à Los Angeles avec l’orchestre du batteur «Speed» WEBB (1929), puis il se rend brièvement à Chicago et joue comme membre d’une formation dirigée par le pianiste et arrangeur Alex HILL, doublant au saxophone, avant de rejoindre l’orchestre de Les HITE en 1930. Deux ans plus tard, il retourne à Chicago et travaille comme soliste au «Grand Terrasse» ainsi qu’avec Erskine TATE (1932), Frankie «Half Pint» JAXON (1932) et avec le clarinettiste Jimmie NOONE. En 1933 Teddy Wilson prend sa place avec Noone, et il va travailler avec Louis ARMSTRONG. Il passe ensuite une saison avec Earl HINES au «Grand Terrasse» et joue avec la formation de Carroll DICKERSON avant de partir en tournée avec le chanteur Noble SISSLE.

À la fin de 1934 il se fixe à New York où il travaille comme soliste au cours de longues résidences à l’«Adrian’s Tap Room», l’«Onyx Club», le «Famous Door» etc… Il rejoint ensuite le violoniste Eddie SOUTH au «French Casino» en 1936. Il joue encore un certain temps au Canada et part faire son service militaire. Libéré, il joue à Los Angeles et apparaît avec Louis Armstrong dans le film «New Orléans» en 1946. À partir d’octobre 1948 il travaille régulièrement en Europe. Il revient aux États-Unis en décembre 1956 et joue dans le trio maison de l’«Embers» à New York pendant trois ans. Par la suite il se fixe dans le sud de la Californie et joue pendant un temps au «Racket Club» de Palm Springs. En 1979 il enregistre un album «Straw Hat Jazz» sur son propre label «Straw Hat 100» comme leader de son «Racket Club Quintet».

Il est décédé à San Diego (Californie) le 31 juillet 1991.