Julia LEE

(Pianiste et chanteuse)


Née à Boonville (Missouri) le 13 ou 31 octobre 1902

Décédée à Kansas City (Misoouri) le 8 décembre 1958

Sa date de naissance a souvent été donnée comme le 31 octobre, mais son certificat de décès mentionne le 13 octobre !

Sœur du pianiste, saxophoniste et chef d’orchestre George E. LEE (1896-1959). Leur père était violoniste. Dès l’âge de quatre ans elle chante avec le trio à cordes dirigé par son père.

À l’âge de dix ans elle étudie le piano avec Charles WILLIAMS et «Serap» HARRIS. Durant son adolescence elle chante dans un orchestre d’enfants avec le contrebassiste Walter PAGE. Elle étudie à la «Western University» et devient professionnelle en 1916. Elle travaille surtout dans l’orchestre de son frère de 1920 à 1933. Lorsque la carrière de son frère décline, elle se lance dans une carrière de soliste animatrice et travaille le plus souvent à Kansas City pour de longues résidences au «Milton’s Tap Room» (1933-1948). Entre temps elle effectue de mini tournées et une courte résidence au «Three Deuces» de Chicago en 1939. En 1949 elle se produit à la Maison Blanche devant le Président Truman. De 1944 à 1952 elle enregistre pour Capitol avec des orchestres de studio comprenant le saxo-clarinettiste Tommy DOUGLAS, le pianiste Jay McSHANN, le batteur Baby LOVETT, le saxophoniste Henry BRIDGES, Le trompettiste Ernie ROYAL, le tromboniste Vic DICKENSON, le contrebassiste Red CALLENDER, le saxophoniste alto Benny CARTER et le vibraphoniste Red NORVO. Elle apparaît dans le film The Délinquents en 1957.

En 1949 elle travaille au «Ciro’s» de Los Angeles, et à la fin de 1950 elle quitte le «Tiffany’s» pour revenir à Kansas City, jouant en résidence au «Cuban Room». Elle continue à jouer souvent à Kansas City au long des années 1950s et termine sa carrière au «High Ball Bar» en 1958.

Elle est décédée à Kansas City le 8 décembre 1958.