George «Teddy» NAPOLEON

(Pianiste)

Né à New York City le 23 janvier 1914

Décédé à Elmhurst (New York) le 5 juillet 1964

De son vrai nom George NAPOLI. Il est le neveu du trompettiste Phil NAPOLEON et le frère aîné du pianiste Marty NAPOLEON.

Il débute professionnellement en 1933 dans un orchestre dirigé par Lee CASTALDO dans un restaurant chinois, puis tourne pendant plusieurs années dans l’orchestre de Tommy TOMPKINS.

À la fin des années 1930s il travaille a et autour de New York. Au début des années 1940s il joue dans des orchestres de danse dirigés par Johnny MESNER et Bob CHESTER. En 1944 il entame une association avec le batteur Gene KRUPA qui dure pendant quatorze ans. Il travaille avec Krupa en big band et en trio, réalisant avec lui ses enregistrements les plus connus, notamment «Leave us Leap» et «Dark Eyes». On peut le voir avec l’orchestre de Krupa dans le film «Beat the band» (1947). Il tourne aux U.S.A., et en 1952 se rend avec le trio au Japon et en Suède, ainsi qu’en Australie en 1954. Il travaille aussi avec les saxophonistes Eddie SHU et Flip PHILLIPS ainsi qu’avec le tromboniste Bill HARRIS. En 1955 il joue avec son frère Marty et se rend en Floride en 1959 où il dirige un trio.

Il est décédé à Elmhurst (New York) le 5 juillet 1964.