Cassino Wendell SIMPSON

(Pianiste)


(Orchestre Cassino Simpson, avec le leader au piano)

Né à Chicago (Illinois) le 22 juillet 1909

Décédé à Elgin (Illinois) le 27 mars 1952

Il reçoit ses premières leçons du pianiste Zinky COHN et enregistre déjà avec le trompettiste Bernie YOUNG en 1923. Vers 1925 il joue dans le «Moulin Rouge Orchestra» de Chicago, puis à partir de 1926 travaille avec l’orchestre d’Arthur SIMS. Après la mort de ce dernier, l’orchestre est dirigé par Oscar «Bernie» YOUNG jusqu’au printemps de 1930. Dans le même temps il joue et fait plusieurs enregistrements avec le trompettiste Jabbo SMITH, prenant notamment un très beau solo dans «Take your time» et «Ace of Rhythms» (1929). Il travaille avec Erskine TATE et enregistre en free lance. De 1931 à 1933 il dirige ses propres formations qui comprennent Jabbo SMITH et le contrebassiste Milt HINTON. Il accompagne ensuite le chanteur Frankie «Half Pint» JAXON, mais leur association est interrompue lorsqu’il est accusé d’avoir voulu tuer Jaxon. Le 29 mars 1933 il est interné dans un hôpital psychiatrique où il continue à jouer, et en 1942 enregistre des solos de piano qui ne seront publiés qu’après sa mort qui survient à Elgin (Illinois) le 27 mars 1952.

Le suisse Johnny SIMMEN a publié une étude très complète de ce pianiste dans le Bulletin du Hot Club de France n° 206 de 1971.