Garland Lorenzo WILSON

(Pianiste)

Né à Martinsburgh (Virginie de l’ouest) le 13 juin 1909

Décédé à Paris (France) le 31 mai 1954

Il apprend le piano à treize ans et fait ses études à la «Howard University de Washington D.C.». Il commence à travailler dans un quintette à Atlantic City (New Jersey) avant de se rendre à New York où il est résident dans divers clubs de Harlem (1929-32). Il se produit comme soliste et accompagne diverses chanteuses dont Monette MOORE au «Covan’s Dew Drop Inn». Entendu par le critique John HAMMOND, il enregistre comme soliste en 1931-32. Au milieu de l’année 1932 il joue dans un programme de radio hebdomadaire avec le trompettiste Frankie NEWTON et le contrebassiste Artie BERNSTEIN. Il devient ensuite l’accompagnateur de la chanteuse Nina Mae McKINNEY avec laquelle il se rend en Europe à la fin de l’année, y demeurant en 1933 et 1934. En avril et mai 1934 il joue en résidence à Athènes. De retour à Paris, il y joue en résidence ainsi qu’à Londres avec le trompettiste Nat GONELLA. Durant cette période il enregistre, et on peut le voir accompagnant Nina Mae McKINNEY qui chante «Dinah» dans le film de la BBC «Voice of Britain» (1935) ainsi que dans le film «On velvet» (1938) où il joue «Swanee River». À la fin de 1934 il entame une longue résidence au «Bœuf sur le toit» de Paris, interrompue par une tournée en Angleterre avec l’orchestre de Jack PAYNE (1935-36). De retour à Paris il enregistre avec le chanteur français Jean SABLON (1936), comme soliste (1938) et avec le clarinettiste Dan POLO (1939).

De retour aux USA il joue dans les cabarets d’Hollywood et de New York où il enregistre avec le contrebassiste Cedric WALLACE et accompagne la chanteuse Thelma CARPENTER.

Après la guerre il revient en Europe en janvier 1951 où il joue à Londres et à Paris comme soliste en résidence.

Au cours d’une prestation au «Bœuf sur le toit» à Paris il tombe malade et décède dans la nuit le 31 mai 1954.