Jerry BLAKE

(Saxophoniste alto, clarinettiste et arrangeur)


( ici avec Danny Barker, g, Dizzy Gillespie, tp - Orch. Cab Calloway ,ldr)

Né à Gary (Indiana) le 23 janvier 1908

Décédé vers 1961

Il fait ses études à Nashville (Tennessee) et commence par apprendre le violon, puis le saxophone alto et la clarinette avec le Lt Eugene MIKELL Sr.

En 1924 il joue avec le «Sells-Floto Circus Band» qu’il quitte à Chicago pour rejoindre l’orchestre du tromboniste Albert WYNN. Par la suite il travaille pendant quatre mois avec Bobby LEE à Philadelphie et brièvement avec les «Charlie Turner’s Arcadians» avant de s’embarquer pour l’Europe avec l’orchestre de Sam WOODING en juin 1928. Il enregistre avec cette formation en 1929 à Barcelone et à Paris. Il quitte l’orchestre en novembre 1929 et rentre à New York pour jouer avec Chick WEBB. Il tourne ensuite avec les «Zack Whyte’s Chocolate Beau Brummels». De fin 1933 à la fin du printemps 1934 il joue et enregistre au sein de l’orchestre de Don REDMAN, puis repart en Europe avec la formation de Willie LEWIS jusqu’au printemps 1935. De retour à New York, il travaille avec le pianiste Claude HOPKINS et rejoint l’orchestre de Fletcher HENDERSON à la fin de 1936. Il y demeure jusqu’en avril 1938, date à laquelle il entre chez Cab CALLOWAY comme directeur musical, poste qu’il conservera jusqu’en juin 1942. Ce mois-ci il joue brièvement avec Count BASIE, puis en septembre rejoint la grande formation d’Earl HINES. Il le quitte en février 1943 pour jouer avec Lionel HAMPTON, puis de nouveau avec Don REDMAN.

Par la suite, sa carrière est malheureusement interrompue par un accident cérébral. Il est décédé vers 1961.