Harry Howell CARNEY

(Sxophoniste baryton et alto et clarinettiste)


Né à Boston (Massachusetts) le 1er avril 1910

Décédé à New York City le 8 octobre 1974

Son frère Ray était pianiste.

Il commence par apprendre à jouer du piano avant de se spécialiser à la clarinette, puis au saxophone alto. À l’âge de treize ans il joue déjà dans un orchestre d’étudiants : les «Knights of Pythias». Il travaille ensuite à Boston avec Bobby SAWYER et avec le pianiste Walter JOHNSON. Au début de 1927 il se rend à New York avec son ami d’enfance, le saxophoniste alto Charlie Holmes. Là, il joue avec «Fess» WILLIAMS au «Savoy Ballroom» et travaille au «Bamboo Inn» avec le banjo-guitariste Henri SPARO. Il joue également brièvement avec le pianiste Joe STEELE.

Au cours de la dernière semaine du mois de juin 1927 il est engagé par Duke ELLINGTON dans la section des saxophones. Il y joue de l’alto, de la clarinette, parfois de la clarinette basse, mais c’est le saxophone baryton qui est son instrument préféré et dont il devient le plus éminent spécialiste.

Il demeure dans cet orchestre jusqu’à la mort du chef en mai 1974 et décède quelques mois plus tard à New York le 8 octobre 1974.