Alfonso «Al» COOPER

(Saxophoniste alto, clarinettiste et chef d’orchestre)

Né en 1911

Décédé le 5 octobre 1981

Demi-frère du contrebassiste Grachan MONCUR, il joue au début de sa carrière (années trente) au «101 Club» sur la Lenox Avenue de New York, puis trois mois à Harlem-on-the-Hudson (New Jersey), ainsi qu’aux «White Towers» à Pleasantville (New York).

Il constitue ensuite sa propre formation : les «Savoy Sultans» avec laquelle il fait les beaux jours des danseurs du «Savoy Ballroom» de Harlem de 1937 à 1946. L’orchestre comprenait neuf musiciens : deux trompettes, trois saxophones et la section rythmique. Les principaux solistes étaient Rudy Williams à l’alto, Sam Massenberg à la trompette et Cyril Haynes au piano. Plusieurs saxophonistes ténors se sont succédés : Ed McNeil, Sam «Lonnie» Simmons, «Skinny» Brown et George Kelly.

On ignore le reste de sa carrière. Heureusement, il nous reste quelques disques de ses fameux «Savoy sultans».

Il est décédé le 5 octobre 1981.