André EKYAN

(Saxophoniste alto, clarinettiste, arrangeur et chef d‘orchestre)

Né à Meudon (France) le 24 octobre 1907

Décédé près d’Alicante (Espagne) le 9 août 1972

Né d’une mère d’origine hongroise et d’un père arménien, la véritable orthographe de son nom était ECHKYAN.

Musicien autodidacte, il dirige un orchestre au «Perroquet» à Paris vers la fin des années vingt. Au cours des années trente il joue dans l’orchestre de Jack HYLTON à Londres en 1930 et 31. En 1932 et 33 il est dans la formation de «Gregor et ses Grégoriens» et en 1936 joue avec Tommy DORSEY. En 1935 il dirige l’orchestre du «Bœuf sur le toit» à Paris et fait ses premiers enregistrements sous son nom. Par la suite il continue à enregistrer sous son nom et avec Django REINHARDT entre 1937 et 1941.

Il joue au cours de ces années avec Tommy BENFORD, Benny CARTER, Coleman HAWKINS (1937), Ray VENTURA (1938), le pianiste Joe TURNER, Jack BUTLER et Frank «Big Boy» GOUDIE (1939) et de nouveau avec Ray VENTURA en Suisse en 1941, puis Bobby NICHOLS (1945) et «Mezz» MEZZROW en 1950.

Pendant l’occupation, il joue en petite formation avec son «Swingtette» dans divers établissements parisiens dont le «Moulin Rouge». Après la libération il dirige une importante formation au «Beaulieu» qu’il quitte en 1950.

En 1950, il tourne en Italie comme membre du «Quintette du Hot Club de France» avec Django REINHARDT. Le reste des années cinquante il joue chez «Maxim’s» une musique de peu d’intérêt.

Par la suite, il se produit beaucoup à l’étranger, notamment souvent en Espagne où il meurt près d’Alicante, victime d’un accident de la route, le 9 août 1972.