Charles Baker «Charlie» FOWLKES

(Saxophoniste baryton)


(ici avec Eric Dixon, ts - Orch. Count Basie - photo Brigitte Charvolin)

Né à New York City le 16 février 1916

Décédé à Dallas (Texas) le 9 février 1980

Il apprend le violon, la clarinette et les saxophones alto et ténor dans sa jeunesse, mais finalement son choix se porte sur le saxophone baryton lorsqu’il commence à jouer professionnellement.

De 1938 à 1944 il travaille avec le chanteur Tiny BRADSHAW, puis de 1944 à 1948 dans l’orchestre de Lionel HAMPTON. En 1948 il suit son camarade de pupitre le saxophoniste ténor Arnett COBB, lorsque celui-ci forme son propre groupement. Il y demeure jusqu’en 1951, travaillant également comme manager de son épouse, la chanteuse Wini BROWN.

En 1951 il entre dans le nouvel orchestre de Count BASIE dont il est membre pendant dix-huit ans, jusqu’à ce qu’un accident au genou l’oblige à abandonner son poste. Il revient toutefois dans l’orchestre à partir de 1975 et y demeure jusqu’à sa mort.

Il a beaucoup joué en section, mais on peut l’entendre en solo dans des enregistrements dirigés par Arnett COBB, «Buck» CLAYTON et J.C. HEARD au cours des années cinquante.

Il est décédé à Dallas (Texas) le 9 février 1980.