Charles William «Charlie» HOLMES

(Saxophoniste alto et soprano, clarinettiste et flûtiste)

Né à Boston (Massachusetts) le 27 janvier 1910

Décédé près de Boston (Massachusetts) le 12 septembre 1985

Camarade d’enfance de Harry Carney et de Johnny Hodges, il a toujours été très admiratif de ce dernier et influencé par son style.

Il étudie la musique à Boston avec Joseph WAGNER et à contre cœur, apprend le hautbois et joue en 1926 dans le «Boston Civic Symphony Orchestra». Peu après il achète un saxophone alto et arrive à convaincre son professeur et ses parents que c’est sur cet instrument qu’il souhaite s’exprimer. Une semaine plus tard il joue professionnellement.

En 1927 il se rend à New York avec Harry Carney et joue brièvement avec «Chick» WEBB et d’autres avant de rejoindre un orchestre dirigé par le batteur George HOWE qui est remplacé par le pianiste Luis RUSSELL. Mis à part une période (1931-32) avec le «Mills Blue Rhythm Band», il demeure dans l’orchestre de Luis Russell jusqu’en septembre 1940. En février-mars 1941 il joue à New York avec le trompettiste Bobby BURNET et au cours de l’été abandonne un temps la musique et revient à Boston.

En 1942 il reprend du service dans le grand orchestre de Cootie WILLIAMS avec qui il demeure jusqu’en 1945. Il tourne ensuite avec Jesse STONE pour l’USO (United States Overseas Show) . Il joue après brièvement dans le sextette de John KIRBY (début 1947) et plus tard dans le sextette du pianiste Billy KYLE.

Il a beaucoup enregistré au cours de ces années : avec «King» OLIVER (1928-29), Victoria SPIVEY (1929), Henry «Red» ALLEN (1929-30), J.C. HIGGINBOTHAM (1930) ainsi qu’avec «Fats» WALLER (décembre 1929) et avec Louis ARMSTRONG entre 1935 et 1940 et bien sûr avec l’orchestre de Luis RUSSELL.

Retiré du métier, il travaille dans une Compagnie d’assurance de Wall Street, mais joue pour quelques engagements au cours des années soixante et enregistre avec le tromboniste Clyde BERNHARDT (1972-75) et en Suède avec le groupe KURSBANDET (1975).

Il est décédé près de Boston le 12 septembre 1985.