Booker Taliaferro PITTMAN

(Saxophoniste alto et clarinettiste)

Né à Fairmont Heights (Maryland) le 3 octobre 1909

Décédé à São Paulo (Brésil) le 13 octobre 1969

Résidant à Dallas (Texas), sa mère, Mrs. Portia Pittman (fille de Booker T. Washington) était un professeur de musique réputée, ayant compté parmi ses élèves les frères Budd et Keg Johnson, le pianiste Sammy Price et d’autres.

En 1937 il joue avec les «Blue Moon Chasers» à Dallas, puis tourne en 1928 avec les «Gene Coy’s Happy Black Aces». Au début de 1929, il travaille avec le «Fred Cooper Orchestra», puis avec Terrence HOLDER à partir du printemps 1929. Il se rend ensuite à Kansas City où il travaille avec Jesse STONE, le trio de Count BASIE, Bennie MOTEN et Jap ALLEN (été 1930). En avril 1931 il rejoint l’orchestre de la chanteuse Blanche CALLOWAY. Il entre ensuite dans la formation de Lucky MILLINDER et tourne avec lui en Europe en juin 1933. Il reste en Europe et travaille avec l’orchestre du pianiste Romeo SILVA au cours de l’été 1934. Il joue ensuite avec plusieurs orchestres avant de rejoindre Romeo Silva au Brésil à Rio de Janeiro en 1936.

Il s’installe au Brésil en 1937 et travaille avec le guitariste David WASHINGTON au sein des «Swing Stars» au «Rambia Hotel» de Buenos Aires. Il dirige ensuite ses propres «Swing Stars» à «La Chaumière» de Buenos Aires (1937).

Par la suite il demeure en Argentine où il travaille jusqu’en 1946, puis revient au Brésil, continuant à diriger des orchestres. En 1950 il se retire pendant une dizaine d’années pour s’occuper d’une ferme à São Paulo. Il recommence à jouer régulièrement vers 1960 et visite les U.S.A. au cours de l’été 1962, apparaissant comme invité pour jouer de l’alto et du soprano. En 1963 il joue à nouveau au Brésil et en Argentine. Il apparaît encore à la télévision à New York à la fin de 1964, puis retourne en Amérique du Sud où il décède à São Paulo le 13 octobre 1969.