Robert «Bobby» SMITH

(Saxophoniste alto et arrangeur)


(Bobby Smith est au centre de la section des saxophones - Orch. Erskine Hawkins au Savoy Ballroom)

Né à Providence (Rhode Island) le 3 janvier 1907

Décédé à Los Angeles (Californie) le 6 juin 1995

Sa mère jouait du piano.

Il commence par apprendre le piano et la batterie. Plus tard il apprend le saxophone alto avec Hilton JEFFERSON.

Il obtient son premier engagement avec le «Banjo Burney’s Band», puis en 1935 joue avec les «Sunset Royals». Il demeure dans cet orchestre lorsque celui-ci devient celui de Doc WHEELER avec lequel il enregistre.

Au début des années quarante il entre dans le «big band» d’Erskine HAWKINS comme premier alto et arrangeur. Il compose et arrange Tippin’ in (le nom de son chien) qui devient l’indicatif de l’orchestre. Par la suite il enregistre trente-quatre titres avec des petites formations pour les marques Apollo, Ruby et Honey.

Il vient en tournée en Europe à deux reprises, notamment en 1979 à la «Grande Parade du Jazz» de Nice comme membre des «Savoy Sultans» dirigés par le batteur Panama FRANCIS.

Il passe ensuite le reste de sa carrière à jouer à Los Angeles où il est décédé le 6 juin 1995.