Violet May «Vi» BURNSIDE

(Saxophoniste ténor)

Née à Lancaster (Pennsylvanie) le 19 avril 1915

Décédée à Washington D.C. le 19 novembre 1964

Elle commence par jouer dans un orchestre féminin dirigé par Bill BALDWIN avant de rejoindre les «Dixie Rhythm Girls» à la fin de 1937.

Du printemps 1938 jusqu’en 1940, elle est membre des «Harlem Play-Girls». Plus tard en 1943 elle est engagée comme soliste vedette des «International Sweethearts of Rhythm». Elle participe aux tournées USO (United states Overseas) en Europe en 1945 et ce jusqu’en 1949. Elle forme alors son propre orchestre qui comprend Pauline BRADDY à la batterie et la trompettiste Flo DREYER. Sa formation est connue sous les noms de «Vi Burnside’s All-Girl Band»,«All-Girl Orchestra» ou «All Stars». L’orchestre joue au «Comedy Club» à Baltimore et au «Joe’s Rendez-vous» à Chicago ainsi que dans des théâtres et des salles de danse.

En 1952-53 ses activités sont concentrées autour de Washington, Baltimore et Philadelphie. En juin 1953 elle est la vedette soliste des «Sweethearts of Rhythm» reconstituées à l’Apollo de Harlem, mais elle continue souvent à diriger des formations à partir de sa base de Washington où elle travaille au Local 710 (Syndicat de l’Union des musiciens) de 1957 à 1961.

En 1964 elle apparaît au «Festival de Jazz» de Washington.

Elle est décédée à Washington D.C. le 19 novembre 1964.