George F. CLARKE

(Saxophoniste ténor)


                             (photo J. Lacan)

Né à Memphis (Tennessee) le 28 août 1911

Décédé à New York City en septembre 1985

Il étudie la musique à la «Manassas High School» de Memphis avec Jimmie LUNCEFORD et débute sa carrière dans l’orchestre de celui-ci avec lequel il demeure jusqu’en 1933. Il se rend ensuite à Buffalo et joue avec divers orchestres locaux, notamment en 1935 avec la pianiste chanteuse Lil ARMSTRONG et plus tard, avec le violoniste «Stuff» SMITH.

De juin 1939 à 1940 il joue de nouveau avec «Stuff» SMITH dans le Midwest, à Los Angeles et à New York où ils enregistrent. De 1942 à 1954 il dirige sa propre formation à l’«Anchor Bar» de Buffalo, puis se rend à New York où il joue régulièrement dans l’orchestre du trompettiste «Cootie» WILLIAMS avec lequel il vient en Europe en 1959 et y enregistre.

Au cours de ces années, il enregistre également en 1954 avec le trompettiste Jonah JONES et en 1959 et 1960 avec le pianiste et organiste «Wild Bill» DAVIS.

En 1962 il effectue une tournée en Afrique avec le batteur Cozy COLE. Par la suite il devient free-lance, dirigeant à l’occasion ses propres formations.

De lui, Hugues Panassié a dit :«Beaucoup de choses en peu de notes, du swing à en revendre».

George Clarke est décédé à New York en septembre 1985.