Herschel EVANS

(Saxophoniste ténor et clarinettiste)

Né à Denton (Texas) en 1909

Décédé à New York City le 9 février 1939

Il obtient son premier travail en 1926 dans le «T.N.T.» (Trent’s Number Two), orchestre du Texas, puis avec un autre orchestre texan : les «St. Louis Merry Makers». Il joue ensuite brièvement avec les trompettistes Edgar BATTLE et Terrence HOLDER ainsi qu’avec Sammy HOLMES.

De 1929 à 1931 il est dans l’orchestre de Troy FLOYD. Il joue ensuite dans l’orchestre de Grant MOORE, puis de février 1933 à 1935 dans celui de Benny MOTEN avec Count Basie au piano. En 1935 il travaille à Kansas City avec le trompettiste «Hot Lips» PAGE.

Un enregistrement de 1929 révèle qu’il avait développé un style personnel sur son instrument avant Coleman Hawkins.

S’étant rendu à Chicago, il joue brièvement dans l’orchestre de Dave PEYTON au cours de l’automne 1935. Il s’établit ensuite à Los Angeles et joue dans l’orchestre de Charlie ECHOLS. Il travaille ensuite brièvement avec Lionel HAMPTON au «Paradise Cafe» et dans l’orchestre que dirige le trompettiste «Buck» CLAYTON dans la «Brownskin Revue».

À l’automne 1936, il entre avec «Buck» Clayton dans l’orchestre de Count BASIE qui commence à avoir une renommée nationale.

Il demeure avec Basie jusqu’à son décès dû à une crise cardiaque à New York le 9 février 1939.