Percy FRANCE

(Saxophoniste ténor)


                                                                (photo Noëlle Ribière)

Né à New York le 15 août 1928

Décédé à New York en janvier 1992

Il débute par l’étude du piano en 1934, puis apprend la clarinette et change pour le saxophone en 1941.

Il commence par tourner professionnellement comme membre du «Betty May’s Swingtet» et fait son premier enregistrement avec cette chanteuse en 1949. Il dirige ensuite ses propres groupements et travaille avec le chanteur Frank «Fat man» HUMPHRIES avant de rejoindre la formation de l’organiste Bill DOGGETT en 1951. Il y demeure jusqu’en 1956.

Par la suite il travaille souvent en free-lance et dirige ses propres formations autour de New York. En 1959 il enregistre avec l’organiste Jimmy SMITH et apparaît avec le pianiste Sir Charles THOMPSON au «Count Basie’s Club» entre 1959 et 1960, enregistrant avec BASIE en 1960.

En 1980 il dirige un trio comprenant le pianiste Dick KATZ, et en 1982 vient en tournée en France au sein d’un quartette dirigé par le batteur Oliver JACKSON. En 1987 il joue au «Festival de Berne» (Suisse).

Il est décédé en janvier 1992 des suites d’un accident au cours duquel il avait été renversé dans les rues de New York.