Paul Leroy HOWARD

(Saxophoniste ténor, clarinettiste et chef d’orchestre)

Né à Stenbenville (Ohio) le 20 septembre 1895

Décédé à Los Angeles (Californie) le 18 février 1980

Son père jouait du cornet et sa mère du piano et de l’orgue.

Il commence par apprendre le cornet et très vite le saxophone alto ainsi que la clarinette, le hautbois, le basson, la flûte et le piano.

Il se rend en 1911 (d’autres sources donnent 1913) à Los Angeles. Il obtient son premier travail professionnel en 1916 comme saxophoniste ténor avec les «Wood Wilson’s Syncopators», puis avec le «Satchel McVea’s Howdy Band». Il continue à jouer également du cornet jusqu’en 1917, travaillant à Los Angeles et à San Diego avec divers orchestres locaux.

De 1918 au milieu des années vingt, il est membre du «Harry Southard’s Black and Tan Band». Il joue aussi brièvement avec «King» OLIVER et l’orchestre de «Jelly Roll» MORTON en 1922.

En 1923 il dirige ses «Quality Four» comprenant Harvey BROOKS au piano, au «Quality Cafe» sur la 12e rue. En février 1924 il enregistre sous le nom de «Harvey Brooks’s Quality Four», puis l’orchestre est renommé «Quality Serenaders» et tourne d’octobre à décembre avec le show «Steppin’ High». En 1925 il joue quelque temps avec le pianiste et batteur Sonny CLAY jusqu’à ce qu’il puisse reformer ses «Quality Serenaders» pour jouer au «Club Alabam» renommé «Little Cotton Club» après sa reprise par Frank Sebastian. En 1927 l’orchestre s’installe avec Sebastian au «New Cotton Club» pour deux ans.

Avec des musiciens tels que le tromboniste Lawrence BROWN et le batteur Lionel HAMPTON, l’orchestre devient l’un des meilleurs de la côte ouest et en 1929-30, il réalise une série d’enregistrements avec eux.

À la dissolution de l’orchestre, il travaille de 1931 à 1934 avec le «Ed Garland’s 111 Band». En 1934 il forme un trio, puis joue dans l’orchestre de Lionel HAMPTON en 1935. En 1936 et 1937 il est dans le grand orchestre du saxophoniste alto Eddie BAREFIELD et en 1937-38 dans celui de Charlie ECHOLS, jusqu’à ce qu’il reforme son propre orchestre en 1939 avec lequel il joue pendant huit ans (du 13 décembre 1939 au 11 août 1948) à Virginia’sEagle Rock près de Los Angeles (Californie).

Depuis 1937 il était trésorier du Local 767 (Syndicat des musiciens de Los Angeles). Il a continué à jouer jusque dans les années cinquante.

Il est décédé à Los Angeles le 18 février 1980.