Hubert Maxwell «Bumps» MYERS

(Saxophoniste ténor, alto et baryton)

Né à Clarksburg (Virginie de l’ouest) le 22 août 1912

Décédé à Los Angeles (Californie) le 9 avril 1968

Sa famille se rend en Californie en 1921 et il commence à jouer professionnellement dès l’âge de dix-sept ans avec le «Earl Whaley’s Band» à Seattle.

Au cours des années suivantes il travaille sous la direction de divers chefs d’orchestres de Los Angeles, dont le batteur Curtis MOSBY avec qui il enregistre en 1927-29, le pianiste Lorenzo FLENNOY, le saxophoniste «Big Jim» WYNN, le trompettiste Charlie ECHOLS et le saxophoniste Leon HERRIFORD.

En 1934 il part en Chine, à Shanghai, comme membre du grand orchestre du trompettiste «Buck» CLAYTON. À son retour à Los Angeles en 1936 il travaille avec Lionel HAMPTON et de nouveau avec Charlie ECHOLS avant de séjourner de 1938 à 1940 dans l’orchestre de Les HITE.

En 1941 il joue dans la petite formation des frères Lee et Lester YOUNG. Il y demeure quelque temps et en 1942, joue brièvement chez Jimmie LUNCEFORD avant de revenir avec les frères YOUNG à New York en 1942.

Au printemps de 1943 il rejoint le grand orchestre de Benny CARTER à Los Angeles. Après quelques mois de service dans l’U.S. Army, il revient chez Benny Carter en septembre de la même année. Au cours de l’été 1945 il refait un bref séjour chez Jimmie LUNCEFORD et enregistre avec le batteur «Big Sid» CATLETT.

À partir de la fin des années quarante, il travaille surtout en free-lance pour diverses sessions de studio : Le chanteur et guitariste T-Bone WALKER (1947), Benny GOODMAN (1947), le trompettiste Russell JACQUET (1949), la chanteuse Helen HUMES (1952), le contrebassiste Red CALLENDER (1952-54), le batteur Louie BELLSON (1953) et le chanteur Harry BELAFONTE (1958). Il joue et enregistre régulièrement avec Benny CARTER (1943, 1944-46 et 1947-48) et occasionnellement en Californie avec le trompettiste Jake PORTER et Tommy STEWART. En 1961 il effectue une tournée de trois mois avec l’«Horace Henderson’s Band» et par la suite demeure inactif à cause de sa mauvaise santé jusqu’à la fin de sa vie.

Il est décédé à Los Angeles le 9 avril 1968.