François  PENOT

(Saxophoniste ténor, alto, Clarinettiste et chanteur)

                        Né à Vivonne près de Poitiers (France) le 8 décembre 1961

                        Décédé à Limoges (France) le 31 janvier 2015  

                        Dès le début des années quatre-vingts il fait ses débuts professionnels en montant un orchestre de bal qu’il intitule «Crème de Nuit», puis crée au début des années quatre-vingt-dix avec son ami le tromboniste Marc ANTONY et le trompettiste Guy BODET un orchestre de type Nouvelle-Orléans: le «Peanut Butter». Toujours avec Marc ANTONY il monte un nouveau groupe au début des années deux mille: les «Swing Brothers» avec les pianistes Olivier LEVEAU ou Antoine HERVIER et le batteur Rudy BONIN. Pilier de plusieurs Big Bands il joue dans les orchestres de Michel DELAGE, Gérard BADINI et Christian ESCOUDÉ.Il est également remplaçant dans le Big Band de Claude BOLLING avec lequel il participe à une tournée en Thaïlande en février 1995. Au cours de cette tournée, il a l’occasion de jouer devant le Roi, grand amateur de Jazz et lui-même clarinettiste amateur. Dans les années deux mille il jouait avec Marc Antony dans le quartet de l’organiste Pat GIRAUD«Simple 4». Début 2006 il intègre le «Tuxedo Big Band» de Paul CHÉRON. Son premier concert avec cette formation a lieu à Limoges le 28 mars de cette même année. Au cours de ces dernières années il jouait aussi avec divers groupements dirigés par le saxo-clarinettiste Claude TISSENDIER: au ténor dans le tentet «Hamp Vibrations» et dans «Saxomania», ou à l’alto dans le sextet «Hommage à John  Kirby», encore au ténor au Festival d’Ascona dans l’Octet comprenant Patrick ARTÉRO à la trompette, Michel CAMICAS au trombone et le saxo alto Jesse DAVIS en invité. En 2013 il enregistre en trio avec le pianiste Olivier LEVEAU et le batteur Rudy BONIN.Plus récemment il avait joué en trio avec le pianiste et organiste Benoît RIBIÈRE et le batteur Francis «Speedy» GONZALEZ. Vivant à Poitiers il faisait également partie de l’ORJ (Orchestre Régional de Jazz) dirigé par Manolo GONZALEZ et jouait également dans la formation «Special Jazz Passport». Il a participé aussi à de nombreux spectacles de variété. On peut l’entendre dans «Cookin’ with Hawkins» du Bodet-Penot Quintet (2004) ainsi que dans les albums du Tuxedo Big Band «Lunceford Still Alive!» (2011) et «Drumology» (2014).

                        Parallèlement il enseignait à l’École de Jazz de Tours.Depuis 2003 il s’était établi à Limoges où il avait épousé la comédienne et chanteuse Véronique LAFONT qu’il accompagnait dans certains spectacles, notamment dans un «Hommage à Nino Ferrer» en 2005. François venait de monter un nouveau sextet avec Gilles BERTHENET à la trompette, Cyril DUBILÉ au trombone, lui-même à la clarinette, Henri CHÉRON au banjo, Jean-François BERGÉ au tuba et Sylvain GLÉVAREC à la batterie. Une de ses dernières prestations était en novembre 2014 avec «Saxomania» de Claude TISSENDIER.

                        Il est décédé des suites d’un cancer à Limoges le 31 janvier 2015.