Prince ROBINSON

(Saxophoniste ténor et clarinettiste)

Né à Portsmouth (Virginie) le 7 juin 1902

Décédé à New York le 23 juillet 1960

À l’âge de quatorze ans il apprend seul à jouer de la clarinette et commence à jouer avec des orchestres locaux dès l’âge de dix-sept ans.

Son premier travail est avec les «Lilian Jones’ Jazz Hounds» de 1919 à 1921. Il joue ensuite dans l’orchestre du pianiste Quentin REDD à Atlantic City en 1922. Il se rend ensuite à New York pour rejoindre les «Lionel Howard’s Musical Aces» (1923). Il joue après avec le banjoïste Elmer SNOWDEN, puis le trompettiste June CLARK avant de joindre l’orchestre de Duke ELLINGTON au printemps de 1925. Il y reste jusqu’à l’été 1926, date à laquelle il va travailler avec le saxophoniste Billy FOWLER. Il enregistre dès 1925 avec la chanteuse Clara SMITH, le «Blue Rhythm Orchestra» et le «Gulf Coast Seven». Durant cette période il lui arrive à l’occasion de remplacer Coleman Hawkins chez Fletcher HENDERSON.

Au printemps de 1927 il part en tournée en Amérique du Sud avec l’orchestre du violoniste Leon ABBEY. De retour à New York en 1928 il rejoint les «McKinney’s Cotton Pickers» avec lesquels il joue jusqu’à l’été de 1931, puis à nouveau de 1932 au début de 1935. Il joue ensuite de l’été 1935 au début de 1937 dans l’orchestre de Blanche CALLOWAY. D’avril 1937 à novembre 1938 il est avec Willie BRYANT. Durant cette période il enregistre avec le pianiste Teddy WILSON pour accompagner la chanteuse Billie HOLIDAY (février à novembre 1937) et avec la petite formation de la pianiste et chanteuse Lil ARMSTRONG (juillet 1937).

Il travaille ensuite de novembre 1938 à 1940 avec le trompettiste Roy ELDRIDGE, puis joue dans le grand orchestre de Louis ARMSTRONG de 1940 à 1942.

De 1942 à 1943 il est dans l’orchestre de Lucky MILLINDER, puis travaille en free-lance à New York. À l’automne 1944 il joue au «Cafe Society» (downtown) avec le tromboniste Benny MORTON, puis de 1945 à 1952 il travaille régulièrement avec le pianiste Claude HOPKINS. Il dirige ensuite une petite formation en résidence à Long Island et en 1954 effectue une tournée avec le trompettiste Henry «Red» ALLEN.

De 1955 à l’été 1959 il joue régulièrement avec les «Freddie Washington’s Dixiecats» à Bayside (Long Island). En juillet 1958 il participe à une réunion d’anciens de l’orchestre Fletcher HENDERSON.

Malade, il doit interrompre son activité et décède d’un cancer à New York le 23 juillet 1960.