Irving «Babe» RUSSIN

(Saxophoniste ténor et clarinettiste)

Né à Pittsburgh (Pennsylvanie) le 18 juin 1911

Décédé à Los Angeles (Californie) le 4 août 1984

La véritable orthographe de son nom est RUSIN.

Frère du pianiste Jack RUSSIN, leur sœur «Sunny» était aussi pianiste professionnelle.

Il obtient son premier engagement professionnel en 1926, à peine âgé de quinze ans, avec les «California Ramblers». Il joue ensuite avec le chanteur Smith BALLEW en 1926-27. En juillet 1928 il vient en Europe avec George CARHART, puis retourne à New York où il joue occasionnellement avec Roger WOLFE KAHN et régulièrement avec le trompettiste «Red» NICHOLS.

En 1930 il joue avec le batteur Ben POLLACK et enregistre beaucoup en free-lance. De l’été 1930 à 1932 il joue souvent avec «Red» NICHOLS, puis avec le «Colombo’s Band» (fin 1932-1933). De 1934 à décembre 1937 il travaille comme copiste chez C.B.S.

De fin 1937 au début de 1938 il joue pendant trois mois avec Benny GOODMAN puis, pendant une longue période, travaille avec le tromboniste Tommy DORSEY. En 1940 et 1941 il dirige son propre orchestre dans diverses résidences à New York, en Floride etc… De mai 1942 à février 1944 il est membre de la formation du saxophoniste Jimmy DORSEY. De 1944 au début de 1946 il effectue son service militaire, jouant dans le «A.F.R.S. Service Orchestra». De la fin des années quarante aux années cinquante il joue sporadiquement avec Benny GOODMAN. Il apparaît dans le film The Benny Goodman Story et a participé au film The Glenn Miller Story.

Par la suite il travaille le plus souvent comme musicien de studio à Hollywood.

Il est décédé à Los Angeles (Californie) le 4 août 1984.