Joseph Vankert «Joe» THOMAS

(Saxophoniste ténor et clarinettiste)

Né à Uniontown (Pennsylvanie) le 19 juin 1909

Décédé à Kansas City (Missouri) le 3 août 1986

Il commence par jouer du saxophone alto dans l’orchestre d’Earl HOOD à Columbus en 1929, puis débute sa carrière professionnelle dans la formation du pianiste Horace HENDERSON (1930-31). Il change ensuite l’alto pour le ténor pour jouer avec le violoniste «Stuff» SMITH (1932), souvent à Buffalo, puis avec le batteur Guy JACKSON (1933) avant de rejoindre l’orchestre de Jimmie LUNCEFORD dans lequel il joue de 1933 à 1947.

À la mort de Lunceford en juillet 1947, il prend la direction de l’orchestre avec le pianiste Edwin WILCOX, mais en novembre 1948 il quitte cette formation pour diriger son propre septette. L’orchestre comprend le trompettiste Johnny GRIMES, le tromboniste Dicky HARRIS, le contrebassiste George DUVIVIER, le batteur Joe MARSHALL, le saxophoniste baryton Ben KYNARD et le pianiste Goerge RHODES. Il enregistre avec cette formation de 1949 à 1951.

Par la suite il abandonne la musique, jouant seulement à quelques occasions. Il apparaît au «Festival de Newport» en 1970 et enregistre comme leader en quartette avec le pianiste Jimmy ROWLES en 1979. Il enregistre également un album reconstituant son septette avec Johnny GRIMES, George DUVIVIER et le pianiste Jay McSHANN en 1982.

Il est décédé à Kansas City le 3 août 1986.