Leon «Diamond» WASHINGTON

(Saxophoniste ténor, clarinettiste et arrangeur)

Né à Jackson (Mississippi) le 27 juin 1909

Décédé à ? Chicago (Illinois) en février 1973

Il se rend avec sa famille à Chicago en 1912 et commence par apprendre la clarinette avec Horace GEORGE, puis reçoit des leçons de saxophone ténor de Jerome «Don» PASQUALL et de Sandy RUNYON.

Dès 1926 il travaille avec le pianiste «Zinky» COHN à Habor Springs (Michigan) au cours de l’été, puis à Chicago avant de tourner de 1931 à 1933 avec «Bernie Young and his Creolians». En 1934 et 1935 il joue dans la formation du violoniste Carroll DICKERSON, puis tourne de juin à octobre 1935 avec le grand orchestre de Louis ARMSTRONG. Il joue ensuite dans le grand orchestre du pianiste «Fats» WALLER avant de revenir à Chicago en 1936. Là il joue dans une formation avec le trompettiste Jimmy COBB à l’«Annex Cafe». De février 1937 à fin 1938 il est dans la section des saxophones de l’orchestre du pianiste Earl HINES.

De 1938 à 1963 il joue dans l’orchestre du batteur «Red» SAUNDERS, comprenant une résidence de dix-huit ans au «Club De Lisa» de Chicago (1940 à 1958) et au «Regal Theater». Durant toute cette période il a beaucoup enregistré en free-lance pour des sessions de Rhythm and Blues.

Les registres de sécurité sociale indiquent son décès en février 1973 sans précision de jour ni de lieu. Il est probablement mort à Chicago.