Elmer A. «Tone» WILLIAMS

(Saxophoniste ténor et clarinettiste)

Né à Red Bank (New Jersey) en 1905

Décédé à Red Bank (New Jersey) en juin 1962

Il débute sa carrière professionnelle avec le pianiste Claude HOPKINS en 1926, puis de 1926 à 1928 avec le pianiste Horace HENDERSON.

De 1928 à 1935 il joue dans l’orchestre du batteur «Chick» WEBB à l’exception de courtes absences : «McKinney’s Cotton Pickers» au cours de l’été 1931 et Lucky MILLINDER au début de 1932.

Après avoir quitté «Chick» Webb, il entre dans l’orchestre de Fletcher HENDERSON en octobre 1935 et y reste jusqu’en novembre 1936. Après une courte absence il y revient de février 1937 au printemps de 1939. Il passe ensuite de juin 1939 à septembre 1940 dans la formation du frère de Fletcher, le pianiste Horace HENDERSON. On le retrouve en 1941 dans l’orchestre d’Ella FITZGERALD (ex-Chick Webb) avec lequel il enregistre en 1942. En 1944 et 1945 il est dans l’orchestre de Lucky MILLINDER, puis travaille avec Claude HOPKINS en 1946.

Il joue une dernière fois avec Fletcher HENDERSON en juillet 1950 avant de partir en tournée avec le batteur Herbert «Kat» COWENS. Plus tard, vers la fin des années cinquante, il joue à Milan (Italie) avec le saxophoniste ténor Freddy MITCHELL.

Vers la fin de sa vie, souffrant de diabète, il est amputé des deux jambes, mais continue à jouer pour quelques engagements ponctuels en fauteuil roulant.

Il est décédé à Red Bank (New jersey) en juillet 1962.