Nat F. TOWLES

(Contrebassiste et chef dorchestre)

 

 

 

Né à La Nouvelle-Orléans (Louisiane) le 10 octobre 1905

Décédé à Berkeley (Californie) le 29 novembre 1962

Fils du contrebassiste Phil « Charlie » TOWLES, il commence par apprendre la guitare et le violon.

Après avoir changé pour la contrebasse, il travaille avec le « Melody Jazz Band » (1922) et avec les trompettistes Buddy PETIT et Henry « Red » ALLEN (les deux en 1923).

En 1923 il forme les « Creole Harmony Kings » qui jouent à La Nouvelle-Orléans et tournent en Oklahoma, au Texas et au Nouveau Mexique (1923-27).

Durant cette période, il travaille aussi brièvement avec le pianiste Fate MARABLE (vers 1925).

Il quitte La Nouvelle-Orléans en 1929 comme membre des « Seven Black Aces » dirigés par le banjoïste Thomas BENTON.

Peu après, il dirige son propre orchestre à Jackson (Mississippi) de 1930 à 1933.

En 1935 il assure la direction dun orchestre d’étudiants au « Wiley College » à Austin (Texas) avec lequel il joue à Dallas.

Il obtient alors un fructueux engagement à Omaha (Nebraska) de 1936 à 1937 et tourne dans le sud-ouest.

Parmi les membres de cet orchestre, on trouve le trompettiste Harold « Money » JOHNSON, les trombonistes Fred BECKETT et Henry COKER, le pianiste Sir Charles THOMPSON et le saxophoniste Buddy TATE.

Bien que la plupart des sidemen rejoignent lorchestre du pianiste Horace HENDERSON, il continue à travailler comme chef dorchestre mais cesse son activité musicale après son installation en Californie en 1959.

Il est décédé à Berkeley le 29 novembre 1962.