Denzil BEST

(Batteur)


(photo Gottlieb)

Né à New York City le 27 avril 1917

Décédé à New York City le 24 mai 1965

Il commence par apprendre le piano à l’âge de six ans, puis opte pour la trompette et, en 1940, travaille professionnellement avec le batteur Chris COLUMBUS et Joe GORDON.

À la suite d’une maladie pulmonaire, il lui est prescrit d’arrêter de jouer de la trompette et il commence alors à travailler comme pianiste, jouant également de la contrebasse et de la batterie qui en 1943 devient son principal instrument. Un engagement avec le saxophoniste Ben WEBSTER en 1943-44 établit sa réputation de batteur et il est immédiatement engagé par Coleman HAWKINS avec qui il travaille de 1944 à 1945. Il apparaît, mais ne joue pas, dans le film «Crimson Canary» (1945), et travaille en 1945 avec le contrebassiste John KIRBY. Par la suite il joue avec le saxophoniste «Illinois» JACQUET et tourne en Suède avec le contrebassiste Chubby JACKSON (1947-48). De 1949 à 1952 il est membre du quartette du pianiste George SHEARING. Cette association cesse lorsqu’il est victime d’un accident d’automobile qui le force à interrompre sa carrière pendant un temps.

En 1953 il recommence à travailler et tourne avec le «Artie Shaw’s Gramercy Five» et avec le pianiste Erroll GARNER (1955-56). la fin des années 1950s il travaille à New York avec le tromboniste Tyree GLENN et avec la pianiste et chanteuse Nina SIMONE.

Il est décédé à New York le 24 mai 1965.