Herbert « Kat » COWENS

(Batteur)

 

                        Né à Dallas (Texas) le 24 mai 1904

 

                        Décédé à ? le 23 janvier 1993

 

                        Issu d’une famille de musiciens, ses deux frères jouaient de la batterie, une de ses sœurs était danseuse et une autre chanteuse.

 

                        Il commence par être cireur de chaussures à New York, et avec l’argent gagné comme danseur de rue, il achète ses premiers éléments de batterie. Il rejoint alors les « Satisfied Five » à Dallas dirigés par Karl & Fred MURPHY. Il se rend ensuite à Wichita Falls (Texas) où il intègre le « Frenchy’s New Orleans Jazz Band » dirigé par Lux ALEXANDER. Par la suite il travaille avec le tubiste « Charlie DIXON and his Jazzlanders ». Il quitte ensuite cette formation pour terminer ses études. Ses études terminées en juin 1922, il fait une courte tournée théâtrale, puis rejoint les « Murphy Brothers » à Dallas. Il les quitte plus tard pour tourner avec le « Cleo Mitchell’sShake your feet Company » et effectue sa première visite professionnelle à New York en décembre 1926. Il quitte le show en 1927 et rejoint le « Kansas City Blackbirds Band » du pianiste Eddie HEYWOOD Sr. et joue dans la « Jimmie Cooper’s Black and White Revue ». De retour à New York après une longue tournée, il dirige son propre orchestre au « Rockland Palace »  (septembre 1928), puis travaille sous la direction de divers chefs d’orchestre, notamment Doc CRAWFORD, Billy FOWLER, Dave NELSON, Lucky MILLINDER, Eubie BLAKE, Ferman TAPP, Charlie JOHNSON et Charlie TURNER, tournant brièvement avec le pianiste « Fats » WALLER en remplacement du batteur Arnold Bolling. De novembre 1938 à janvier 1941, il joue avec le violoniste Stuff SMITH, puis brièvement avec Fletcher HENDERSON à New York en 1941. En 1942 il est à Philadelphie avec le clarinettiste Garvin BUSHELL, puis passe une longue période dans le show de Broadway « The Pirate ». Il dirige régulièrement ses propres formations pour des tournées à l’étranger à partir de juin 1943 et participe aux tournées annuelles « overseas » : Japon, Europe, Pays méditerranéens etc… Lorsqu’il ne tourne pas, il dirige ses propres petits groupements à New York et dans le New Jersey, jouant régulièrement avec le trompettiste Louis METCALFE en 1963-64. Durant l’hiver 1968-69, il fait une large tournée dans l’Est et en Alaska, puis dirige son propre orchestre en tournée en Orient à la fin de 1970. Revenu à Dallas, il continue à jouer durant les années 1980s.

 

                        Il est décédé le 23 janvier 1993.