Forestorn «Chico» HAMILTON

(Batteur et chef d’orchestre)


(source internet)

Né à Los Angeles (Californie) le 21 septembre 1921

Au cours de ses études secondaires il joue avec les saxophonistes Buddy COLLETTE, Dexter Gordon et «Illinois» JACQUET et avec le contrebassiste Charles MINGUS. Plus tard il tourne avec Lionel HAMPTON, Lester YOUNG et d’autres (1940-41). Mobilisé, il sert dans l’U.S. Army jusqu’en 1946. Libéré, il rejoint le saxophoniste et arrangeur Jimmy MUNDY, mais l’orchestre doit être licencié à Salt Lake City, faute de travail . Il retourne alors à Los Angeles où il joue avec le saxophoniste Charlie BARNET. En 1947 il remplace brièvement Jo Jones dans l’orchestre de Count BASIE, et au cours de l’année accompagne la chanteuse Ella FITZGERALD et d’autres en qualité de batteur maison du «Billy Berg’s Club». De 1948 à 1955 il accompagne régulièrement la chanteuse Lena HORNE avec laquelle il effectue des tournées annuelles en Europe. Au cours de l’une d’elles en 1952, il est membre du «Gerry Mulligan’s Original «pianoless» Quartet». Durant la même période, il apparaît avec le groupement du saxophoniste Wardell GRAY comme accompagnateur de la chanteuse Billie HOLIDAY et enregistre avec Wardell GRAY et Dexter GORDON au «Just Jazz Concert» à Pasadena (Californie) en février 1952

En 1955 il crée le premier d’une série de quintettes dans lesquels débutent des musiciens tels que Jim Hall, Paul Horn, Eric Dolphy, Ron Carter et Charles Lloyd. De 1967 à 1970 il dirige un septette. Par la suite, au cours des années 1970s et 1980s, il dirige parfois des groupes de jazz-rock. En 1989 il organise une réunion de son premier quintette et durant les années 1990s dirige diverses petites formations.